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【縱橫網路】線上學習

工商時報經營知識版   / 劉一賜

一家補習班網站頻頻引用資策會市場情報中心2001年對線上學習(e-learning)的估計在媒體上猛打廣告:「台灣線上學習市場的規模2001年約3.8億,2002年將倍數成長至8.9億,隨著個人學習習慣的改變,以及學習介面的成熟,兩年後整個市場更將達到30億元的規模。」不少人聽得心跳加速、血脈賁張,彷彿再度看到白花花的銀子從虛擬的網路空間奔騰而下! 即使業者引經據典、搬出資策會來作背書,仍有不少人半信半疑:線上學習的市場會不會像網路上其他商業活動一般,又是另一個逐漸成形、接著又逐漸幻滅的泡沫呢? 其實,說網路是泡沫不盡公平,網路使用者不斷增加,樂透明牌、元宵燈謎都紛紛上網,網路下的股市近兩年來雖然有如自由落體般的下跌,但是網路上依然生機蓬勃。只不過生機並不是商機,兩個主要的原因使得網路公司經營者步履維艱:「網友心、海底針」,網路公司至今尚未獲得如何抓住網友心的訣竅,仍然在「嘗試、失敗」的輪迴中掙扎,此其一﹔另外更重要的原因是,葡式蛋撻一窩蜂的習性或許是生意人的本質,因此市場大餅擴張的速度遠遠不及業者數量成長的速度,也就是說,有限的大餅往往不夠數量幾乎無限的經營者分食。 從事資訊科技市場研究的Sage Research公司於2月中公佈一份調查報告,這份題為「大門口的顧客」(Customers at the Gate)的報告估計,在高速、永遠連線(always on)的網路環境之下,美國大約有44%的家庭使用者願意付費取得娛樂服務(包括隨選電影、隨選電視、模擬遊戲等),全年市場總值約66億美金﹔其次是42%願意付費取得通訊服務(包括長途電話、整合訊息、影像會議等)、約52億美金﹔第三是教育相關的服務(包括繼續教育、百科全書、語言學習等)佔39%、約41億美金。 如果以單項服務的潛在營收來排名,Sage Research估計,排名第一的是繼續教育(Continuing education)約有一年30億美金的市場、其次是隨選電影(Movies on demand)約23億美金、再來是長途電話月費(Long distance to any phone per month)約19億美金。 即使國內外的調查都看好線上學習的潛在商機,但是,我們也不能忽視現階段線上學習的三大挑戰: 「寬頻」夠不夠「寬」? 資策會估計台灣的寬頻使用者已經突破百萬戶,但是,目前我們平常口中所說的寬頻是否就足以因應網路使用者所需? Sage Research的報告指出,所謂高速、永遠連線的網路環境,指的是1.5Mbps以上的連線頻寬,也就是最起碼要T1,而我們現在所稱的「寬頻」,只不過是高於原先撥接上網的「窄頻」而已,目前美國寬頻用戶的頻寬多半是256Kbps,台灣的寬頻用戶大概也在使用類似的速率,距離網友願意付費的時空,還有相當距離。 大家也才赫然發現:原來我們的網路基礎建設仍然不足以提供那些網友願意付費的服務,網路公司生存的第一個挑戰竟然是其基本經營模式! 線上學習能否「薄利多銷」? 雖然使用者願意付費透過網路取得教育相關的服務,但是壞消息卻是使用者願意付出的費用並不高,Sage Research的研究發現,接受調查的受訪者願意在網路環境下付出的費用遠低於真實世界同樣的服務。即以排名第一的繼續教育來說,使用者願意花費一學分50美元的代價獲得線上學習的機會,比起美國大學平均一個學分200美元的行情,顯然是另一個「謀生不易」的挑戰。 使用者願意付費、但金額不高,因此線上學習要形成市場規模必須要有龐大的顧客群,也就是採取「薄利多銷」的策略才可能維生。中華電信2月初調降數據專線費率,勢必引起其他固網業者跟進,對使用者是大利多,對亟需寬頻應用的線上學習市場也有助益﹔只不過,緩步成長的寬頻使用環境要到何時才能達到線上學習的經濟規模? 線上學習有何「加值」之處? 什麼樣的誘因才會讓使用者樂於擁抱線上學習,恐怕是經營線上學習最需要正視的課題。 線上學習最大的競爭者,目前並不是同行的網路業者,反而是「傳統」的教育機構。姑不論許多提供正規教育的大專院校都紛紛開設線上課程,即以政府「作保」的空中大學而論,其設置條例第一條即開宗明義表示「為使用視聽傳播媒介方式辦理成人進修及繼續教育‧‧‧」,第四條則說「空中大學採用多元傳播媒體實施教學,並輔以面授、書面輔導及其他適當教學方式施教」,似乎已經包含了透過網路學習的模式。 就算不談空中大學擁有發給學分證書、授予學位的優勢,也不管空中大學是否要把線上學習納入經營範疇,有意從事線上學習的經營者都該好好思考自己是否具備與空中大學目前所提供的電視、錄影帶等媒介競爭的能力,是否能在科目選擇與教材製作上加強網路應用技術,將是線上學習業者生存的關鍵。 挑戰雖大,還好都不是無解的難題。2001年底美國普林斯頓調查研究協會一份針對諾貝爾獎得主的研究報告指出,網路的三大功能之一是讓人類與世界各地的資訊源互動的教育工具(Educational Tool),至於教育工具能否創造一定程度的商業空間,就看我們的努力了! (劉一賜為武陵客數位顧問公司執行長、中國人民大學新聞學院博士生)

資料來源 摘自:全球華文行銷知識庫

資料來源 :1758網誌

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